Dr Jana Uher       



curriculum vitae






science blog



Science Blog, Press Releases and Communiqués de Presse

Looking to solve the replication crisis in psychology? Limitations of questionnaire methods must be considered
Throughout its history, psychology has been faced with fundamental crises that all revolve around its disciplinary rigour. Current debates – led in Nature, Science and high-ranking psychology journals – are geared towards the frequent lack of replicability of many psychological findings. New research led by Jana Uher highlights methodological limitations of the widely used questionnaire methods. These limitations may be a major source for the lack of repeatability in psychology. (13.05.2016)

Introspection put back on its feet: New research reveals conceptual leap 
Perceiving physical stimuli such as light is not the same as perceiving one's own thoughts and feelings. Introspective findings on the psychophysical laws of stimulus perception therefore cannot prove that all mental life is quantifiable as psychologists have long assumed.
[Press release] (12.10.2015)

What is philosophy-of-science? And why is this needed?
In every research discipline, there are various schools of thought that rely on different basic assumptions and different theories and methods — thus, on different paradigms. But the basic assumptions underlying a given paradigm are not always made explicit. This complicates collaborations between scientists from different traditions and disciplines. In her new research trilogy, Jana Uher explored the “theories behind the theories and methods” — the metatheories and methodologies—that are used to study individuals in various fields. This abstract level of exploration is referred to as philosophy-of-science. She demands that scientists make explicit their most basic assumptions and critically reflect on possible biases that they themselves may have introduced into their research. In research on individuals, this is particularly important because scientists are always individuals themselves; therefore, scientists studying individuals are not independent from their objects of research. This profound problem is often not well considered.
[Press release] (20.09.2015)

A new scientific paradigm for research on individuals 
It has been long known that a comprehensive understanding of individuals requires the joint expertise of multiple disciplines. But theories and methods from different disciplines cannot be easily combined, and the findings often cannot be directly compared. Therefore, Jana Uher has explored the “theories behind the theories and methods” – the metatheories and methodologies - that researchers from different disciplines have developed about individuals. On this abstract level of consideration – in science, referred to as philosophy-of-science – she specified three properties that determine the ways in which humans can perceive a given phenomenon. As all scientists are humans, these three properties also determine the methods needed to overcome the limitations of human perception for enabling scientific investigations. On the basis of these properties, Jana Uher developed research frameworks that are applicable across the sciences and that are integrated in the Transdisciplinary Philosophy-of-Science Paradigm. This new paradigm therefore provides important tools for bridging gaps between disciplines and for enabling collaborative research. 
[Press release] (15.09.2015)

What is "personality"?
There is hardly anything that is as central to anyone’s life as “personality”, which is unique and distinctive for every individual. But what is it that we call “personality”? And why are there so many different definitions? These questions were explored by Jana Uher. In a comprehensive trilogy of research papers, she has investigated the meta-theories – the “theories behind the theories” – that scientists have developed about individuals and “personality”. This metatheoretical perspective sheds new light on the many existing definitions of “personality” and unravels the commonalities and differences between them. 
[Press release] (20.09.2015)

Cross-species comparison of "personality" differences: A novel methodology to unravel communalities and differences
"Personality" differences have already been demonstrated in the behaviour of many species. But how similar or distinct are the "personality" differences described for different species? In her new study, Jana Uher introduces a comprehensive research methodology for systematic cross-species comparisons. Their application in four monkey species from four different continents reveals many commonalities but also exiting species differences. 
[Press release] (18.09.2015)

"Personality" differences but no sex differences: A new study on individual behaviours in four monkey species from three different continents
In their appearance, the sexes differ from one another in many animal species. Males are often bigger and physically stronger than females. But sex differences in body morphology need not go along with sex differences in behaviour as a recent study on monkeys showed. In each of four species, stable individual behavioural differences-thus, "personality" differences-occurred but sex differences were largely absent. These findings shed new light on many evolutionary psychologists' assumption that sex differences in human behaviour inevitably result from the bodily differences between men and women and thus constitute an evolutionary heritage of humans.
[Press release] (14.09.2015)

Sex differences - not as universal as previously thought
In capuchin monkeys, as in many species, males are larger than females. Are males also more bold, more explorative and less anxious than females? Far from it. A new study revealed that capuchin monkeys show hardly any sex differences in their individual behaviours. These findings shed new light on an age-old question. 
[Press release] (25.02.2014)

Human's "personality glasses" - why we form impressions of individuals. New insights into a uniquely human ability
The ability to quickly form impressions of other individuals' "personality" seems to be a uniquely human ability. A 3-year cross-species study of 104 crab-eating macaques and 99 human observers of these monkeys further explored this fascinating human ability. The study illuminated the ways in which judgements of individuals are influenced by beliefs about age, status and sex differences that are rooted in our everyday knowledge and that tend to be stereotypical. These intuitive beliefs are like glasses through which we form impressions of the "personality" of individuals. These beliefs even affect how we judge individuals of other species! The study unravels common mistakes that we make when forming impressions of individuals. But despite widespread inaccuracies and mistakes, the ability to quickly form impressions of strangers could have been of enormous importance in human evolution: It enabled our ancestors to trade with unknown individuals of foreign cultures, and it was also an essential prerequisite for the domestication of animals. An exciting study about humans and monkeys from different continents. 
[Press release] (21.02.2014)

When Biologists and Psychologists talk at cross-purposes
Misunderstandings in communication happen every day—and this also happens in the sciences. A new study explored the “theories behind the theories” on “personality” and individual differences and unravelled fundamental misunderstandings between biologists and psychologists. These misunderstandings not only hamper collaborative research across disciplines; but they can also mislead the development of theories. This is an all-too-common story about how language can produce understanding and misunderstanding. A story that can also be told in the sciences.
[Press release] ( 16.02.2014)

No one alike - "personality" differences in the great apes
Great apes are human's closest living relatives. Their cognitive abilities have been investigated and compared to those of humans for a long time. But so far, researchers have largely ignored the pronounced individuality of great apes and have dismissed them as purely anthropomorphic ideas. At the Max-Planck-Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Jana Uher developed new research methodologies and approaches to explore the pronounced individual differences in the great apes. Her comprehensive studies in the Leipzig Zoo systematically demonstrate individual-specific behaviours - i.e., "personality" differences - in the great apes. 
[Press release] (14.09.2013)

Was ist "Persönlichkeit"?
Wohl kaum etwas ist so zentral im Leben jedes Einzelnen wie die „Persönlichkeit“. 
Sie ist bei jedem Individuum einzigartig und unverwechselbar. Doch was ist das eigentlich, was wir als „Persönlichkeit“ bezeichnen? Und warum gibt es so viele verschiedene Definitionen? Diesen Fragen ist Jana Uher nachgegangen. In einer umfassenden Trilogie an Forschungsartikeln hat sie die Meta-Theorien – also die „Theorien hinter den Theorien“ – untersucht, die Wissenschaftler über Individuen und „Persönlichkeit“ entwickelt haben. Diese Perspektive wirft ein neues Licht auf die vielen existierenden Definitionen von „Persönlichkeit“ und deckt Gemeinsamkeiten und Unterschiede auf.
[Press release] (17.10.2014)

„Persönlichkeits“-Unterschiede bei vier Affenarten im Vergleich 
„Persönlichkeits“-Unterschiede wurden mittlerweile im Verhalten vielen Arten gezeigt. Doch welche Gemeinsamkeiten und Unterschiede gibt es dabei? In ihrer neue Studie stellt Jana Uher eine Forschungsmethodik vor, um „Persönlichkeits“-Unterschiede auch systematisch zwischen Arten zu vergleichen. Dazu hat sie Ansätze und Methoden der kulturvergleichenden „Persönlichkeits“-Psychologie an die Besonderheiten der artvergleichenden Forschung angepasst und weiterentwickelt. Die Anwendung dieser neuen Methoden erläutert sie am Beispiel von vier Affenarten aus drei Kontinenten: Braunen Kapuzineraffen, Mandrills, Ceylon-Hutaffen und Rhesusaffen. Die Ergebnisse zeigen: Die individuellen Unterschiede aller vier Affenarten können mit denselben „Persönlichkeits“-Merkmalen beschrieben werden. Dieser Befund ermöglicht systematische Vergleiche, bei denen auch einige Artunterschiede zutage traten. 
[Press release] (20.06.2015)

„Persönlichkeits“-Unterschiede, aber keine Geschlechtsunterschiede 
im Verhalten von vier Affenarten aus drei Kontinenten

Rein optisch unterscheiden sich die Geschlechter bei vielen Tierarten. Männliche Individuen sind oft größer und körperlich stärker als weibliche Individuen. Doch Geschlechtsunterschiede im Kmüssen nicht mit Geschlechtsunterschieden im Verhalten einhergehen wie eine neue Studie an Braunen Kapuzineraffen, Mandrills, Ceylon-Hutaffen und Rhesusaffen zeigt. Vielmehr gab es im Verhalten jeder dieser vier Affenarten stabile individuelle Unterschiede, also „Persönlichkeits“-Unterschiede. Doch Geschlechtsunterschiede fehlten weitgehend. Diese Befunde werfen ein neues Licht auf die Annahme vieler Evolutionspsychologen, Geschlechtsunterschiede im menschlichen Verhalten ergäben sich zwangsläufig durch körperliche Unterschiede zwischen Mann und Frau und seien daher ein natürliches Erbe unserer Evolution.
[Press release] (18.06.2015)

Die menschliche "Persönlichkeits-Brille" - Warum wir uns Eindrücke von Individuen bilden. Neue Erkenntnisse über eine einzigartig menschliche Fähigkeit
Sich schnell einen Eindruck von der "Persönlichkeit" anderer Individuen machen zu können - das ist vermutlich eine einzigartig menschliche Fähigkeit. Eine 3-jährige artübergreifende Studie über 104 Javaneraffen und 99 menschliche Beobachter dieser Affen hat diese faszinierende menschliche Fähigkeit näher untersucht. Sie zeigt systematisch auf, wie in unserem Alltagswissen verankerte, zum Teil stereotype Vorstellungen über Alters-, Status- und Geschlechtsunterschiede Beurteilungen über Individuen beeinflussen. Diese intuitiven Vorstellungen wirken wie eine Brille, durch die wir uns einen Eindruck von der "Persönlichkeit" anderer Individuen machen. Sie beeinflussen sogar, wie wir Individuen anderer Arten beurteilen! Diese Studie deckt zutiefst menschliche Fehler auf, die uns dadurch bei der Eindrucksbildung mitunter passieren. Doch ungeachtet von Ungenauigkeiten und Fehlern hatte die Fähigkeit, sich schnell einen Eindruck von fremden Individuen zu bilden, vermutlich eine herausragende Bedeutung in der Evolution des Menschen: Sie ermöglichte unseren Vorfahren, mit Individuen aus fremden Kulturen Handel zu treiben und war eine entscheidende Voraussetzung für die Domestikation von Tieren. Eine spannende Studie über Menschen und Affen aus verschiedenen Kontinenten. 
[Pressemeldung] (19.02.2014)

Geschlechtsunterschiede - keineswegs so universell wie bisher gedacht 
Wie bei vielen anderen Arten auch, sind bei Kapuzineraffen die Männchen größer als die Weibchen. Verhalten sich Kapuzineraffenmännchen auch draufgängerischer, neugieriger und weniger ängstlich als Weibchen? Weit gefehlt. Eine neue Studie zeigt, dass im Verhalten von Kapuzineraffen Geschlechtsunterschiede weitgehend fehlen. Diese neuen Ergebnisse werfen ein ganz neues Licht auf eine uralte Frage. 
[Pressemeldung] (14.02.2014)

Wenn Biologen und Psychologen aneinander vorbeireden
Missverständnisse in der Kommunikation sind alltäglich – auch in der Wissenschaft. Eine neue Studie erforschte die „Theorien hinter den Theorien“ über "Persönlichkeit" und individuelle Unterschiede und enthüllte dabei fundamentale Missverständnisse zwischen Biologen und Psychologen. Diese Missverständnisse behindern nicht nur die fächerübergreifende Forschung, sie können auch die Entwicklung von Theorien in die Irre leiten. Eine allzu alltägliche Geschichte über die Rolle unserer Sprache beim Verstehen und Missverstehen in der Kommunikation – auch in der Wissenschaft.
[Pressemeldung] (02.02.2014)

Keiner wie der Andere - "Persönlichkeitsunterschiede" bei Großen Menschenaffen
Große Menschenaffen sind die nächsten lebenden Verwandten des Menschen. Ihre geistigen Fähigkeiten werden seit langem untersucht und mit denen des Menschen verglichen. Doch die ausgeprägte Individualität von Menschenaffen wurde lange Zeit von der Forschung ignoriert und als reine Vermenschlichung abgetan. Jana Uher hat am Max-Planck-Institut für Evolutionäre Anthropologie in Leipzig neue Methodiken und Forschungsansätze entwickelt, um die ausgeprägten individuellen Unterschiede bei Großen Menschenaffen wissenschaftlich zu untersuchen. Ihre umfassenden Studien im Zoo Leipzig weisen systematisch individual-spezifische Besonderheiten - d.h. "Persönlichkeitsunterschiede" - im Verhalten Großer Menschenaffen nach.
[Pressemeldung] (14.09.2013)  






































































































































© 2001-2024